Author: vincentlaucy
Date: 14 December 2014

探討城市規劃和社區建設,黃英琦女土有這樣的寄語。

改變資本主導的城市發展思維,必須由主導話語權和開源運動做起。我期待著有香港青年能仿效“Code for America",那是個由IT 人發起,希望改善公共管治和社區發展的運動,他們在美國各城推動政府公開數據,建立數碼資料庫,就IT 如何促進社區參與提出新方案,例如設計不同的Apps,讓政府與市民進行更有效的溝通。若形象比較「宅」的IT人,也有改變社會和參與的一團火,為何我們不可以?

──由跳板城市至立根本土,《僭建都市》序,MaD 創不同召集人黃英琦

筆者十分認同,Code for America (CfA) 的理念和成績,是民間力量用科技改變社會絕佳例子。 CfA社群經理Catherine Bracy早前訪港,筆者有幸出席她的一場演講。

全球政府都面對的挑戰

令筆者感到意外的是,即使是美國,有世界資訊科技產業龍頭的矽谷,政府IT項目成效也慘不忍睹。超過九成的項目因超支超時等被歸類為「失敗」──Project Management課程中教科書式的例子,2014年還在每天發生。

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當中涉及的,是大量的社會資源,或所謂納稅人的金錢。以美國為例,大家都知道今天的電子遊戲產業相當蓬勃,年產值約140億美元。政府相關的IT產業卻是其十倍有多──高達1500億美元。

最為人所熟悉的例子:醫療改革是奧巴馬的重要政網,當中要求所有市民購買醫療保險的法案更被直接叫作「Obamacare」。當中花費5億美金建造、讓市民註冊醫療保險的系統 HealthCare.gov,13年尾開展時遇上嚴重技術問題令市民難以使用,直接影響政策推行。Bloomberg Businessweek 記者Paul Ford 評論事件便指出問題徵結: 不管你同意醫療改革與否,這樣做軟體就是個錯誤,而這種錯誤正浪費上千萬的公帑。

Regardless of your opinions on the health-care law, this is the wrong way to make software. In the meantime, it’s clear that tens of millions of dollars have been spent to launch something broken.

類似事件似曾相識,香港永遠追不上Chrome自動更新版本 的政府網站, 台灣公路收費系統eTag設計不良卻指是遭駭客攻擊的爭議等等 ──這是世界各地都面對的挑戰。

事件後美國政府應引入Agile 、應用開源科技等都有論述;不可忽視的是像Code for America把這種文化帶入政府,推廣公民參與的民間力量。

專業工程師到政府做「實習生」、全球的公民開發運動

Code for America 每年籌辦Fellowship Program, 專業工程師、設計師、政策研究人、地理資訊系統專家等志願申請到地方政府做全職「實習生」,務求從中發揮創意、用新科技解決問題。 促成項目中著名的例子有如領養消防栓Adopt-a-hydrant和檀香山城市的FAQ網站Honolulu Answers等。

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即使在美國,開放數據概念也頗新,地方政府也可能因怕備受批評變得不合作。而始終政府相對開放,在1966年便已有信息自由法(Freedom of Information Act),保障市民對政府的知情權。 奧巴馬除了自已最近寫上美國總統的第一行代碼,當選時更已著手推動開放政府和開放數據,今年年初也簽署了規範政府部門需要更有系統公開資料的法案DATA Act。 CfA創始人 Jennifer Pahlka 2013年也被邀就任美國政府的「副CTO」

畢竟政府運用龐大社會資源,若能開放數據、提升透明度、通過CfA促成和民間合作,共同發揮的努力便能大大改善民生。CfA的理念,正啟發了CODE4HK的成立[1]/[2]

CfA也有聯合世界各地Civic Hacking 社群的BrigadeCode for All網絡,也很樂於協助CODE4HK。 「勾結外國勢力」,推動的是用程式改變社會這世界公民信念。在CfA任Fellow的 Amy 最近到訪香港分享經驗及協助CODE4HK的社群策展。12月17日(週三)她和Code4HK將於Good Lab舉辦一場分享會,有意參加者可以到Facebook Event 了解詳情。

CODE4HK倘不算是成熟有規模的NGO,因應土壤模式也有所不同;而我們希望大家一起問「Why not」──重新想像政府,用程式改變香港。

延伸閱讀: - Jennifer Pahlka的TED演講:Coding a better government - Catherine Bracy的TED演講:為何好的駭客會是好的公民



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